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26 juillet 2013 5 26 /07 /juillet /2013 08:57

Reading, dans le Comté royal du Berkshire, est une ville universitaire de 232 000 habitants à environ soixante kilomètres à l'ouest de Londres. Evidemment lors du premier séjour linguistique que j'ai effectué dans cette ville en 1974, Kate Winslet (actrice née en 1975) et Kate Middleton (épouse du prince William née en 1982) n'y avaient pas encore vu le jour.

Du lundi au vendredi, les jours s'écoulaient mécaniquement : Au petit déjeuner, M. Joe F., boucher de profession, lisait le journal The Sun qu'un employé avait glissé sous la porte de sa maison du 58 Audley Street quelques minutes auparavant. La page 3 montrait habituellement une jeune créature aux seins nus. Le reste des pages n'était que scandale et opprobre. Après M. F. partait pour son échoppe laissant Mme Ethel F. aux fourneaux. Je partais sur ses pas pour l'école où je perfectionnais mon anglais. Le midi, je rentrais à pied par la Western Elms Avenue pour le déjeuner. Mme F. regardait du cricket à la télé. Les pommes de terre et les petits pois cuisaient avec quelques feuilles de menthe. La viande(denrée chère et rare sur les tables anglaises à cette époque) hachée bouillait dans une grande casserole. L'après-midi, des visites ou des promenades occupaient notre temps. Pour rentrer, je traversais la ville vers 18 heures. Les magasins étaient déjà fermés hormis les "fish & chips shops" qui vendaient de la morue frite et des pommes de terre frites sur lesquelles je versais du sel et du vinaigre. En général, j'allais dans ces boutiques après le souper servi vers 18 heures 15/30 parce que j'avais encore faim. M. et Mme F. regardaient la télé jusqu'à 23 heures en feuilletant le journal local lui aussi glissé sous la porte : The Reading Evening Post. La nuit, j'étais réveillé par les trains qui passaient par la gare de Reading West toute proche de Audley Street. A 7 heures, Mme F. venait me réveiller et la journée se déroulait... (reprendre la lecture au début de ce paragraphe).

En décembre 1974, j'envoyai une carte de vœux à M. et Mme F. La réponse écrite le 21 janvier 1975 par Mme F. me parvint quelques jours plus tard :

"Dear P.,

Thank you very much for the postcard of Paris and for your good wishes for 1975. I also wish you all the best for 1975 and hope to see you sometime this year.

I have heard from your school of English, Oxford, asking me to have students, so I hope you will be coming.

Am glad to say Mr F. and myself are both well and hope you and your parents are the same. Peter and family are well and have moved house. I will put his new address at end of letter.

I have asked him many times to write to you, but he is such a bad writer and keeps making excuses. He lives quite near his school now only takes a minute to get there.

Thank you also for your letter and am glad you had a nice Christmas, Lucky boy, getting all that money, hope you put it in bank.

We had nice quiet Christmas but went to Vera's (Peter's mum) for Boxing Day, to my son's the sunday after and also new years Eve and had a wonderful time.

I send greetings to your mother and father, from yours,

Sincerely E. F.

PS, Write again soon please."

58 Audley Street, Reading, Berks (Angleterre)

58 Audley Street, Reading, Berks (Angleterre)

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Published by louisiane.catalogne.over-blog.com
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